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Une expo à Orléans en témoigne : Jeanne d’Arc n’est plus celle qu’elle était...

La très belle collégiale Saint-Pierre-le-Puellier d’Orléans accueille jusqu’à la mi-octobre l’exposition « Jeanne d’Arc, une image à l’épreuve du temps ».

L’année 2012 est celle du 600e anniversaire de la naissance de Jeanne d’Arc. L’Adresse Musée de La Poste a rappelé l’événement en y consacrant dernièrement son cabinet des trésors philatéliques. Pour cette même occasion, La Poste a par ailleurs sorti en mai une émission commune France-Cité du Vatican. Et Orléans rend également hommage à la « Pucelle », en proposant jusqu’en octobre une exposition intitulée Jeanne d’Arc, une image à l’épreuve du temps. Rappel historique et visite guidée...

« Vous, hommes d’Angleterre, qui n’avez aucun droit en ce royaume, le roi des Cieux vous mande et ordonne, par moi, Jeanne la Pucelle, que vous quittiez vos bastilles et retourniez en votre pays ». Ce message de Jeanne d’Arc, destiné aux troupes anglaises qui assiègent depuis plusieurs mois Orléans, sera acheminé le 5 mai 1429 par… flèche. L’injonction ne suffira pas. Mais après plusieurs batailles et escarmouches, les anglais lèvent le siège. Orléans est libérée le 8 mai. Cette date est chaque année l’occasion pour la ville de rappeler, à travers de nombreuses commémorations et festivités, l’événement (La Poste avait de son côté dès 1929 émis un timbre sur le sujet - « médaillon » en haut à gauche de la photo). Bien d’autres lettres et textes - elle en écrivait beaucoup - seront transmis via des voies plus traditionnelles par Jeanne d’Arc. Nombre d’écrits rédigés de son vivant – chroniques, pièces de son procès, registres comptables… - nous sont également parvenus. Et toute une littérature, et aussi des films, des pièces de théâtre la concernant n’ont cessé depuis de raconter – d’utiliser aussi – l’épopée de la bergère de Domrémy.

Tous ces documents ont contribué à forger le mythe, la légende de Jeanne d’Arc. Au point que la réalité historique a parfois été négligée au profit d’exigences et d’intérêts - souvent fluctuants - politiques, religieux et même commerciaux. En France et ailleurs… A l’occasion du 600e anniversaire de sa naissance (auquel La Poste a en mai consacré un timbre - « médaillon » en bas à gauche de la photo), une très intéressante exposition actuellement proposée à la (splendide) collégiale Saint-Pierre-le-Puellier d’Orléans raconte comment l’image de Jeanne d’Arc a évolué au fil du temps. A travers près d’une centaine d’objets du 16e siècle à aujourd’hui - écrits, tableaux, gravures, films, jeux, affiches publicitaires, objets du quotidien… -, c’est toute l’histoire de la Pucelle d’Orléans, y compris fantasmée ou intentionnellement appropriée, qui est ainsi décrite.

« Les représentations les plus anciennes sont des textes du Moyen-Age, des images de l’ancien régime et des éléments spécifiquement liés au siège d’Orléans, précise Olivier Bouzy, le commissaire de l’exposition, et l’expo montre également l’image contemporaine de Jeanne ainsi que celle vue et perçue de l’étranger, comme au Japon, au Moyen-Orient ou en Russie. » Facs-similés du procès de condamnation ou de lettres de Jeanne elle-même, images d’après des textes de Voltaire, couvertures de publications satiriques, armure de Milla Jovovitch dans le film de Luc Besson dédiée à l’icône, assiettes, bouteilles, jeux (de cartes, de l’oie, vidéo… )… : l’exposition détaille comment Jeanne d’Arc a inspiré les historiens, les auteurs, les politiques, mais aussi les artistes, les publicitaires, les spécialistes du marketing. Toutes les déclinaisons de son image sont abordées, des plus rigoureuses aux plus fantaisistes, des mieux intentionnées aux plus démagogiques… D’ailleurs le titre de l’exposition résume parfaitement le propos : Jeanne d’Arc, une image à l’épreuve du temps… (RP)

«  Jeanne d’Arc, une image à l’épreuve du temps », jusqu’au 14 octobre, Collégiale Saint-Pierre-le-Puellier, Place du Cloître, Orléans (Loiret). Tél. : 02 38 79 24 85.

Panorama des timbres-poste français, salle 11 des collections permanentes de l’Adresse Musée de La Poste : Timbre « Jeanne d’Arc, 5e centenaire de la délivrance d’Orléans, 1429-1929 » (1929), dessiné par Gabriel-Antoine Barlangue, gravé par Abel Mignon ; Timbre « Jeanne d’Arc » (série « célébrités » de 1946), dessiné et gravé par Albert Decaris ; Timbre « Départ de Vaucouleurs (1968), dessiné et gravé par Albert Decaris ; Timbre « 600e anniversaire de la naissance de Jeanne d’Arc » (2012), gravé par Pierre Bara, mis en page par Claude Perchat.

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